气候变化威胁着健康

不管你喜不喜欢,我们每天所做的决定——从我们的交通方式,我们买什么衣服,到我们消费的食物和饮料——都会直接影响环境,造成温室气体排放和有害废物的产生。最近,世界各地数以百万计的人走上街头,抗议普遍存在的政治不作为,这些人通常是学生和年轻人。尽管有令人信服的证据表明,地球正在以前所未有的速度变暖,但令他们感到沮丧的是,世界各国的议会和公司董事会却毫无进展。

气候变化既是卫生紧急情况,也是具有深远社会经济和地缘政治影响的全球紧急情况。虽然全球变暖将对发展中国家造成最严重的打击,但这些国家在应对其后果方面准备最不充分。自然,世界各地的医生们也加入到日益高涨、令人信服的行动呼吁中来,希望如果我们的文明继续“照常营业”,能够挽救25万多人的生命。

“人类世”

越来越多的证据表明,人类活动正在地球上留下不可磨灭的痕迹,使地球走上不可逆转的变化之路。一些专家认为,人类活动甚至已经在地球上开创了一个新的地质时代,被称为“人类世”(anthropo,意为“人类”,cene,意为“新”),其特征是塑料污染、大量动物灭绝和核试验后散落在地球上的放射性物质。政府间气候变化专门委员会(Intergovernmental Panel on Climate Change, ipcc)发布的报告详细描述了,如果到2030年地球升温2摄氏度,而不是1.5摄氏度,其后果将会有多严重和危险。

健康威胁

在未来,海平面上升和降水变化将导致日益密集和频繁的恶劣天气事件,主要的伤亡之一将是健康。据预测,气候变化将威胁到清洁的空气、安全的饮用水、充足的食物和安全的住所——这将破坏近代史上许多具有里程碑意义的成就。世界卫生组织预计,在未来几十年里,每年将有25万人因气候变化而死亡。这将是由95000营养不良的儿童死亡由于干旱和破坏农作物的收成,60000于疟疾森林砍伐和改变降雨改变蚊子携带疾病的传播,48000年从腹泻疾病与洪水污染淡水供应水源性病原体,从热暴露在极端天气事件和38000年。

从各方面来看,这仍是一个保守的估计,实际情况可能要糟糕得多。自然灾害将造成死亡人数,整个人口将流离失所。疟疾以外的传染病也可能造成死亡。城市化进程的加快和水储存方式的改变,将使登革热病媒蚊子传播到新的地理区域,使数百万人暴露于其瘟疫之中。在中国部分地区,由蜗牛传播的血吸虫病的死亡率将会上升。鸟类迁徙的差异将导致西尼罗河病毒等传染病的出现发生改变。这些只是几个例子。毫无疑问,还有其他一些威胁仍在我们的预测之外,可能会让我们措手不及。无论我们如何看待这个问题,情况都很清楚——我们的健康与地球的福祉息息相关。

塑料和污染

经济增长与消费增长相伴而行,这意味着许多发展中国家的塑料问题日益严重。目前,缅甸每天使用的塑料袋多达8000万个。1993年,缅甸人均每周使用三个塑料袋,每月使用不到一个塑料瓶。在2018年,这一数字是每周35个塑料袋,每月6个塑料瓶。这些物品平均使用12分钟,之后通常会被丢弃和燃烧(产生温室气体和有害的空气污染物),或者注定要在未来450年的垃圾填埋场里等待分解。

然而,对于许多生活在低资源国家的人来说,一个没有塑料的未来似乎是一个遥远的愿望。在世界上大多数“现代”环境中,基本的卫生设施和安全饮用水仍然得不到保证,塑料,由于其对自然元素的不渗透性,仍然是最便宜和最容易得到的。一个人被迫在餐馆买塑料瓶水,因为从水龙头喝水不是一个选项。大多数情况下,这些瓶子没有机会被回收。尽管一次性塑料包装有害,但它仍然吸引着许多缺乏卫生食品制备、储存或清洁和洗涤设施能力的人。当然也有不使用塑料的选择,但它们目前的成本和可获得性使大多数人无法获得。除非进行意义深远的改革和援助,否则许多人将无法在经济和实践上摆脱塑料的习惯。

那么,这些一次性塑料产品接下来会发生什么呢?根据世界银行的一份报告,低收入国家93%的塑料垃圾被焚烧或丢弃在开阔的道路和水道中。相比之下,在高收入国家,由于垃圾管理设施运转良好,只有2%的垃圾发生了这种情况。排水沟里的塑料会堵塞下水道,传播洪水和水生疾病,更不用说它对水生生物的危害了。燃烧垃圾不仅会导致温室气体排放,还会直接对健康造成危害,导致哮喘等肺部疾病,以及皮肤病、眼病、心脏病和癌症。空气污染每年导致370万人死亡,其中多达五分之一的死亡原因可能是露天焚烧。

不是所有的厄运和沮丧

处在全球灾难边缘的美妙之处在于,共同的威胁有可能使我们团结起来,并带来范式转变,使我们能够朝着更好的方向改变,并在这一过程中创造一个更安全的星球。治愈臭氧层的成功故事——1985年注意到的臭氧层空洞导致1987年通过《蒙特利尔议定书》禁止使用消耗臭氧层的氯氟烃(CFCs)——给了我们希望,通过全球共同努力可以避免灾难。目前,臭氧层正显示出再生的迹象,到2030年,北半球上空的缺陷将得到完全修复,到2060年,南极洲将得到完全修复。它深刻地提醒我们及时行动的好处。

我能做什么?

毫无疑问,为了避免即将到来的气候危机,全球需要大规模的系统变革。但是,个人仍然可以通过尽量减少自己对环境的负面影响来做出贡献。这个列表绝不是详尽的,但是这里有一些基本的东西可以让你开始改变。

对一次性塑料制品说“不”。想想过去的一周。你在一周内消耗和丢弃了多少一次性塑料(以袋子、吸管、器皿或瓶子的形式)?由于塑料在我们的商店和市场中如此普遍,对塑料说“不”并不总是容易或方便的。但如果我们认真对待改变,它必须从一个有意识的决定和承诺开始,从我们的生活中减少塑料。如果你不能,那就想办法重新利用这些塑料制品,而不是简单地丢弃它们。

自带饮用水。在缅甸,从水龙头里流出的水可能不安全,但你会发现许多地方提供过滤干净的水,你可以在上班的路上补充这些水。

买东西要自己带包。这是减少你每周使用塑料袋的最简单的方法之一。不要不带一个就出门,看看你能不能做得比全国平均每周35个包更好——一直到零!

小心包装。选择包装最少的肥皂而不是塑料瓶肥皂或洗发水。避免单独包装的产品。如果可能的话,批量购买,这样包装的碳足迹就可以延长。注意你的旅行方式。汽车燃烧化石燃料造成了很大比例的排放。尽量减少乘搭飞机,因为航空产生的废气比其他任何运输方式都多。如果你不是少数能够骑车或步行上班的幸运儿,那就选择公共交通工具,因为它比私家车或出租车的碳足迹更低。如果你一定要开车,为什么不和朋友或同事共乘一辆车呢?你可能会发现旅途更愉快,同时对环境更友好。

From: Myanmar Times